¿Cómo afectó la crisis del COVID al mundo del ciclismo?

La crisis del COVID-19 ha afectado a muchos aspectos de nuestras vidas.

Si es usted ciclista, sabrá lo mucho que le ha afectado personalmente: se han cancelado carreras ciclistas y se han impuesto restricciones sobre los lugares a los que se puede ir, gracias a que muchos países han sido puestos en cuarentena para evitar la propagación del virus.

Esto ha restringido la frecuencia con la que los ciclistas pueden utilizar la carretera, además de impedirles ir en grupo.

¿Ha habido un boom de las bicicletas?

Aunque hay mucha negatividad en el mundo debido al virus, ha habido un boom de las bicicletas, con más gente que quiere montar en ellas. Este ha sido el caso en muchas partes del mundo, con muchos países que animan a la gente a practicar el ciclismo.

El ciclismo se ha puesto en el punto de mira, visto como una forma de liberar los sistemas de transporte público, a la vez que es muy beneficioso para las personas.

Una investigación publicada en The New York Times ha encontrado incluso una relación entre la contaminación del aire y el aumento de las muertes por coronavirus, lo que significa que evitar la contaminación creada por la industria del transporte es una necesidad: ¡es hora de coger la bicicleta!



Con esto en mente, profundicemos en el boom de las bicicletas.

No son sólo las investigaciones las que muestran una relación positiva entre el uso de la bicicleta en lugar del coche y la reducción de las tasas de mortalidad por coronavirus.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado anteriormente que montar en bicicleta y caminar son actividades saludables que la gente puede realizar durante el encierro, y ha aconsejado a la gente que se ponga a montar en bicicleta para mantenerse activa, como informa Cycling Weekly.

Esto ha tenido algunas consecuencias dramáticas (y esperemos que duraderas). No sólo los individuos se han lanzado a comprar bicicletas o a utilizar las que ya tienen, sino que ha iniciado un movimiento ciclista que ha cambiado ciudades enteras.

Las bicicletas como respuesta a la ansiedad de la cuarentena

El distanciamiento social y la cuarentena han llevado a muchas personas a echar mano de sus viejas bicicletas para mantenerse ocupadas, ya sea para encontrar una forma de hacer ejercicio cuando no pueden ir al gimnasio o para disfrutar de la pequeña libertad de usar su bicicleta para desplazarse sin violar las restricciones del bloqueo.

Una encuesta realizada por Trek Bicycles en abril de 2021 en la que se preguntó a más de 1.000 Españoles sobre sus hábitos de cuarentena descubrió que el 21% de las personas que tenían bicicletas las utilizaban mucho más durante la pandemia, y el 63% de ellas declaró que montar en bicicleta les ayudaba a lidiar con el estrés y la ansiedad.

Las ventas de bicicletas se han disparado

El auge de las bicicletas ha sido bastante repentino.

  • Sólo en marzo de 2021, las ventas de bicicletas en España. aumentaron a un 50%, con un incremento del 121% en las ventas de bicicletas de ocio para adultos específicamente.
  • Las bicicletas para niños también aumentaron, un 59% en comparación con las cifras de ventas del mes de marzo del año anterior, como informa elpais. Parece que toda la familia se ha apuntado a la moda de las bicicletas.
  • Este repunte en las ventas de bicicletas también ha provocado una escasez de las mismas que ha dado lugar a compras de pánico, ya que la gente ha temido no poder hacerse con las nuevas bicicletas.
  • Algunos medios de comunicación han llegado a comparar la compra de bicicletas por pánico con la del papel higiénico, que todos sabemos que también dio lugar a bastantes titulares durante la crisis de Covid-19.
  • No sólo en España ha aumentado la venta de bicicletas. También ha ocurrido en otras partes del mundo. Por ejemplo, en el Reino Unido, las tiendas de bicicletas han estado luchando para satisfacer la demanda de bicicletas, como informa la BBC.

En Alemania, cuando las tiendas de bicicletas volvieron a abrir tras el cierre, el país vio un aumento de la demanda de bicicletas eléctricas específicamente. Esto se debe en gran medida a que, a medida que las ciudades vuelven a la normalidad, la gente utiliza sus bicicletas para sus desplazamientos diarios.

En algunas partes del mundo existían restricciones de cierre que prohibían el uso de las bicicletas, como en Italia y España, por lo que los picos de venta de bicicletas no se vieron allí en el momento álgido de la crisis, pero ahora eso está cambiando a medida que las bicicletas se convierten en una nueva parte de la vida después de Covid-19.

Booms de las bicicletas a lo largo de la historia

El boom de las bicicletas del Covid-19 no es la primera vez que vemos aumentar la venta de bicicletas y que la humilde bicicleta se convierte en un artículo de moda. De hecho, esto ha ocurrido muchas veces a lo largo de la historia.

Retrocedamos en el tiempo para saber más sobre cómo la bicicleta se ha puesto de moda una y otra vez.

Podemos rastrear los booms de las bicicletas, o las manías de las bicicletas, como a veces se les llama, hasta el siglo XIX. Hacia finales del siglo, las bicicletas pasaron a ser vistas como un símbolo de mayor movimiento personal, gracias a que su diseño había cambiado: las bicicletas de rueda alta eran ahora populares y causaban furor. Sus grandes partes delanteras permitían ganar velocidad, algo emocionante en aquella época que mucha gente quería experimentar por sí misma.

Luego, en la década de 1900, la creación de una bicicleta conocida como The Schwinn Paramount en el año 1938 provocó un repunte en las ventas de bicicletas hasta el comienzo de la segunda guerra mundial. Tuvo tanto éxito porque contaba con tubos de aleación de acero resistentes, así como de latón.

En la década de 1920, las cosas empezaron a cambiar. Aunque hubo un pequeño resurgimiento del ciclismo durante las décadas de 1920 y 1930, los coches eran cada vez más baratos y esto hizo que la gente los eligiera en lugar de las bicicletas. La gente empezó a ver las bicicletas como algo reservado a los niños.

Durante las décadas de 1950 y 1960, las bicicletas parecían estar en vías de ser olvidadas, pero aún había esperanza de un nuevo resurgimiento: el movimiento americano de carriles bici empezaba a surgir en ciudades como California. Al otro lado del mundo, en Inglaterra, se construyó una red de carriles bici en 1958. Definitivamente, las cosas estaban sucediendo, y esto preparaba el terreno para que se produjera una gran locura por las bicicletas.

A principios de la década de 1970, la compra de bicicletas se hizo tan popular que las tiendas de bicicletas se quedaban sin existencias con regularidad. Se dice que este auge se produjo como resultado de la riqueza de los baby boomers y de la mayor preocupación por el medio ambiente de la época. El boom llegó a su fin en 1974, lo que supuso un revés para los defensores del ciclismo que esperaban que el boom ayudara a establecer carriles bici de calidad en las carreteras.

Mientras los ciclistas protestaban por mejores carriles bici, los de los Países Bajos reunían fondos para que los carriles bici de calidad se hicieran realidad. Los España y el Reino Unido se quedaron atrás en este sentido, mientras que los carriles bici de los Países Bajos crecieron y se expandieron durante toda la década de los noventa.

En las décadas de 1980 y 1990 se produjo un aumento de las ventas de bicicletas de montaña, y este resurgimiento se produjo de nuevo en torno a 2021. Periódicos como The Independent publicaban titulares sobre el auge de la bicicleta en Londres.

Aunque no se trata de un auge tan dramático, en los últimos años hemos visto cómo las bicicletas se han vuelto un poco más populares como forma de luchar contra el cambio climático.

Ahora, bajo el bloqueo, la necesidad de actividad y ejercicio ha hecho que muchas personas de todo el mundo recurran a sus fieles bicicletas, aparentemente de la noche a la mañana.

Esto ha provocado un aumento en la compra y uso de bicicletas. Para muchas personas, echar mano de sus bicicletas ha sido algo que se han visto obligadas a hacer como resultado de cómo las ciudades han ido cerrando sus operaciones de transporte público debido a preocupaciones sanitarias.

Para otros, la idea de estar atrapados en el transporte público con otras personas que podrían tener el virus les ha hecho agradecer que puedan utilizar sus bicicletas para desplazarse en su lugar, como cuando compran artículos de primera necesidad.

Mientras que otros aún han visto la bicicleta como un artículo que puede ayudarles a reconectar con su libertad a pesar del caos del mundo que les rodea.

Efectos del boom de las bicicletas en las ciudades

El boom de las bicicletas ha tenido algunos impactos importantes en las ciudades, animándolas a cambiar sus carreteras para que puedan acoger mejor a los ciclistas.

He aquí algunos ejemplos de lo que ha ocurrido durante la crisis de Covid-19.

  • Filadelfia ha cerrado un tramo de carretera de 4,4 millas destinado a los coches para que haya más espacio para que los ciclistas se muevan con seguridad.
  • Berlín ha creado un carril bici de una milla a lo largo de una de sus carreteras principales, y quiere crear más carriles bici emergentes para los ciclistas. Otras ciudades de Alemania, como Essen, también han creado más espacio para que los ciclistas utilicen la carretera.
  • París cayó en la «zona roja» del país durante el cierre, por lo que las restricciones siguieron vigentes después de que otras regiones experimentaran una disminución de las mismas, pero esto les ha empujado a proporcionar a sus ciclistas 650 km de carriles para bicicletas que pueden utilizar.
  • En Milán, 22 millas de calles en el centro de la ciudad van a ser rediseñadas para que sean más seguras de utilizar por los ciclistas.
  • Bruselas está transformando 25 millas de carriles para coches en carriles para bicicletas para satisfacer las necesidades de los ciclistas.

Este es un momento emocionante para las bicicletas, y sólo podemos esperar que todo el progreso que se ha hecho para animar a la gente a usar sus bicicletas continúe, incluso después de que pase la pandemia de Covid-19.

Hay muchas buenas razones por las que deberían hacerlo, así que echemos un vistazo a algunas de ellas.

Bicicletas para el cambio: Después de la pandemia de Covid-19

No sólo durante la pandemia de Covid-19 las bicicletas pueden ayudar a las personas, por ejemplo, haciéndolas sentir más móviles y aumentando su seguridad al ayudarlas a mantenerse activas mientras mantienen la distancia social con los demás.

Las bicicletas pueden ayudar a combatir el cambio climático

Aunque la creación de carriles para bicicletas es a veces una medida temporal para ayudar a los ciclistas durante la crisis del Covid-19, se habla de que estos cambios se convertirán en permanentes tras el final de la pandemia.

Esto es fantástico porque nos ayudará a seguir luchando contra el cambio climático.

El transporte es uno de los principales responsables de las emisiones del calentamiento global, ya que sólo el sector del transporte en Estados Unidos produce aproximadamente un tercio de las emisiones del país, tal y como informa Biological Diversity.

Si un mayor número de personas utiliza la bicicleta en lugar del coche, esto puede suponer una diferencia significativa en las emisiones de carbono.

Las bicicletas pueden ayudar a las ciudades durante una crisis

Dado que la bicicleta puede dar a la gente la posibilidad de desplazarse más fácilmente, esto puede ser muy beneficioso para los habitantes de las ciudades en caso de catástrofes naturales o cortes de electricidad, especialmente porque este tipo de acontecimientos puede afectar a los sistemas de transporte urbano de forma importante.

En caso de emergencia, la gente puede subirse fácilmente a sus bicicletas y encontrar un lugar seguro. Además, las bicicletas pueden utilizarse tanto en zonas rurales como urbanas para diversos fines, como llevar alimentos, agua y medicamentos a las personas necesitadas.

La bicicleta puede mantener a la gente sana

En esta época de Covid-19 estamos viendo estudios sobre cómo los niveles más altos de contaminación se están relacionando con tasas más altas de muerte por el virus, como mencionamos anteriormente en este artículo.

Pero hay muchos otros estudios sobre cómo el uso de la bicicleta es mejor para nuestra salud.

Por ejemplo, un estudio que se publicó en Dutch Cycling descubrió que los ciclistas que utilizan la bicicleta con regularidad tienen un 40% menos de posibilidades de contraer cáncer y también un 50% menos de probabilidades de padecer enfermedades cardíacas.

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